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 10月14日、 日本製鉄はトヨタ自動車と中国の宝山鋼鉄を特許侵害で東京地裁に提訴したと発表した。写真は日本製鉄のロゴ。都内で2019年3月撮影(2021年 ロイター/Yuka Obayashi)

[東京/ロンドン 14日 ロイター] - 日本製鉄は14日、トヨタ自動車と中国鉄鋼大手の宝山鋼鉄を特許侵害で東京地裁に提訴したと発表した。両社にそれぞれ200億円の損害賠償を求めている。電動車に使われる「無方向性電磁鋼板」に関する日鉄の特許を侵害したとし、トヨタには同製品を使用した電動車の製造販売の差し止め仮処分も申し立てた。

日鉄は、それぞれと協議をしてきたが、問題の解決に至らなかったとしている。宝山鋼鉄については無方向性電磁鋼板の特許を侵害し、トヨタについては対象となる無方向性電磁鋼板を使用した電動車が特許を侵害していると判断した。自動車メーカーを特許侵害で提訴するのは初めて。

無方向性電磁鋼板はエネルギーロスの少ない省エネ商品で、ハイブリッド車や電気自動車などの電動車のモーターに使われている。日鉄は「カーボンニュートラルにとって大事なキーとなる技術。当社にとっても重要な技術」(広報センター)と位置付けている。市場シェアは、営業戦略にかかわるとしてコメントを控えた。

トヨタは「材料メーカー同士で協議すべき事案であると認識しており、大変遺憾」とのコメントを発表した。取引にあたり特許抵触がないことを材料メーカー側に確認しており、今回の電磁鋼鈑も、取引締結前に他社の特許侵害がないことを製造元に確認の上で契約しているとした。

日鉄は、差し止めの対象となる電動車の車種と台数を明らかにしていない。トヨタも対象車種と台数の公表を控えたが、同社幹部は、宝山鋼鉄製の電磁鋼板を使用する車の割合は「そうは多くない」と話しており、今後も対象車種の製造販売を続ける。トヨタは2020年に国内で電動車を約53万台販売した。

宝山鋼鉄は14日、特許を侵害しているとの日鉄の主張を否定。規則を厳密に順守しており、訴訟には積極的に対応するとしたほか、自社の権利と利益を守るとした。


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