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「いや、ちょうどこの区間を預かっていますが、都心に近いのに庶民的で住みやすいし、昔ながらの商店街もたくさんあって。いいところだと思いますよ」

池袋―成増間10駅のトップ・池袋駅管区長の瓜生欣幸さんのお墨付きも得たところで、2回にわたって北池袋から下赤塚までの8駅を訪れてみたい。今回は、中板橋駅までの4駅だ。

泣く子も黙る大ターミナルの池袋駅を出た東上線は、しばらくJR埼京線に沿って走る。そして最初の駅の北池袋駅も、すぐ脇をグリーン帯の埼京線の電車が走る場所にある。

“北池袋”という駅名から、なんとなく想像してしまうのは池袋駅北口のあの街並みである。猥雑というか、いい子は決して近づいてはイケマセン的な街である。池袋の北にあるから北池袋、ってことはもしかして……。

池袋の隣はのどかな街

などと思ってやってきたが、何のことはない、北池袋駅はまさかお隣が天下の池袋駅とは思えないほどにのどかで小さな住宅地のなかの駅であった。

島式ホームの奥に埼京線の電車が走り、地下通路を通って線路の西側にだけある小さな駅舎へ。改札を抜けると線路を跨ぐ踏切が出迎える。人通りは途切れず、小さくもにぎやかな駅である。


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